【文: 中西整合癌症醫療諮詢/癌疲憊特別門診醫師 陳駿逸

  • 認識大腸癌化療後周邊神經病變

引起化療後手腳麻之神經毒性的最常見化學治療藥物,通常是用於大腸直腸癌或胃癌的大腸癌化療,奧沙利鉑,益樂鉑),以及經常用於乳癌、卵巢癌、前列腺癌的紫杉醇類之太平洋紫杉醇(Paclitaxel)與歐洲紫杉醇(Docetaxel)。

Oxaliplatin(草酸鉑,奧沙利鉑,益樂鉑)是繼Cisplatin(順鉑)和Carboplatin(卡鉑)後第3 代鉑類抗癌藥物,常用於轉移性大腸直腸癌或胃癌的第一、二線治療和大腸直腸癌或胃腺癌外科手術切除後的輔助治療。

與順鉑與卡鉑相比,草酸鉑的腎毒性和骨髓抑制相對輕微,但是經常導致周邊神經病變,發生率高達80%以上。草酸鉑化療期間就有可能出現周邊神經病變的症狀,表現為手腳末梢麻木、異常刺痛、神經感覺異常,隨後可出現書寫及扣鈕扣等精細動作困難與運動神經功能的異常。病患出現上述症狀的時間與嚴重程度大多因人而異,有時必須因此中斷治療,也有少數病患之症狀在治療告一段落後仍持續惡化,對日常生活品質造成莫大影響。

草酸鉑所引起的周邊神經病變依照嚴重程度可以分為三級,第一級指出現感覺遲鈍或感覺異常,但在下個療程前消失,或輕微的痙攣症狀。第二級係指感覺遲鈍或感覺異常持續到下個療程。第三級係指持續性感覺遲鈍或異常已造成功能性障礙,如拿東西常掉落或無法自行扣釦子。而且該周邊神經毒性呈藥物劑量蓄積性的,也就是打的次數越多,其發生機率越高,程度也越嚴重,持續時間也越延長。一般來說,當草酸鉑累積劑量超過 540 mg /m2 時便容易發生,但如果累積劑量> 1000 mg /m2 時,就會有高達50%~ 75% 的患者出現運動功能的障礙。這種週邊神經系統的障礙,一般在停止草酸鉑化療後會逐漸好轉,約有40% 的患者能在6~ 8 個月內完全恢復,但不幸的是部分病患會永久留下手腳麻、運動障礙等後遺症,造成病患身體功能傷殘,嚴重影響生活品質。

曾經有一位大腸癌友,於第4次草酸鉑化療期間即出現手腳麻、異常刺痛、神經感覺異常,於12次草酸鉑化療後,精細動作嚴重困難,無法拿碗筷吃飯,他連看到最喜歡吃的茂谷柑,都無法捏起果蒂而拿起;想要撥開果皮享受美味,更是比”登天還難”。

因此如何預防或處置化療後手腳麻之神經毒性,已經是癌症病友們迫切需要解決的議題。但目前缺乏有效的防治手段。

  • 大腸癌化療後周邊神經病變之西醫處置部分

有些民眾經常認為如果口服維他命B1, B6,或 B12可以改善化療後手腳麻。但是很可惜的是,這些維他命對於化學治療所造成的周邊神經病變,是沒有幫助的。

反倒是左旋麩醯胺酸(Glutamine),目前經常建議癌友補充的免疫營養物質,可以預防因化學或放射治療所引起的口腔黏膜與腸胃道上皮之損傷。在正常生理狀態下,左旋麩醯胺酸的需求量不高,歸類為「非必需胺基酸」。一般不用刻意補充;但對於接受放化療病患而言,體內對麩醯胺酸的需求量則因此需要較大量的補充。根據陽明大學附設醫院王瑋書副院長的研究,發現大腸直腸癌病患於接受草酸鉑化療期間,口服左旋麩醯胺酸具有神經保護的功效。另一項乳癌治療的研究中也發現,左旋麩醯胺酸可以降低高劑量紫杉醇所導致的週邊神經病變症狀,如虛弱感、感覺異常和手腳麻等。

更有趣的是,特別用於糖尿病週邊神經痛的Duloxetine(度洛西汀,千憂解)也對於草酸鉑化療後手腳麻,呈現出一定程度的治療效果。度洛西汀是一種5-羥色胺和去甲腎上腺素再攝取的抑制劑,由禮來藥廠研發。臨床上常用來治療重性抑鬱障礙、廣泛性焦慮症、纖維肌痛和神經性疼痛。

於台北市立聯合醫院仁愛院區的一項研究,該研究將大腸直腸癌合併有草酸鉑化療後週邊神經病變症狀患者,接受為期12週的度洛西汀治療,劑量為每天30至60公絲,該研究結果發現有超過6成以上患者的週邊神經病變症狀獲得明顯改善。這些病患於度洛西汀治療期間,並沒有明顯的肝、腎或其他毒性發生。

多年的中西醫結合臨床治療癌症的實務經驗,我從病患口中聽聞不少為大腸癌化療後手腳麻等神經病變所苦的病患,在接受中醫處置之後,有明顯改善的案例。

  • 大腸癌化療後周邊神經病變之中醫處置部分

周邊神經病變在中醫學領域屬於“血痹”的範疇。中醫當中的《內經》中曾提及:“邪之所湊,其氣必虛”。癌症的根本原因在於正氣不足,癌毒內生,本虛標實貫穿于疾病的全過程。中醫認為化療藥物乃大毒之品,傷及人體陽氣,造成元陽虧損,溫煦不足,推動無力,陽氣不能達於四末,陰血內虛不能充盈血脈,遇寒則營血凝滯,出現血痹症狀如手足麻木或疼痛。

所以中醫認為大腸癌化療後手腳麻等神經病變,其形成與血痹一致,皆屬氣血虧虛,營衛失和,血行澀滯,筋脈失養所導致。所以中醫認為治宜益氣活血,溫經通痹。其中黃芪桂枝五物湯更是血痹治療中常用的方劑。黃芪桂枝五物湯出自於東漢張仲景的《金匱要略》,方中黃芪補氣升陽,善走肌表,鼓舞衛氣以暢血行;桂枝溫經通陽,振奮氣血,透達營衛,活血通經;白芍養血和營,行血宣痹;生薑佐桂枝通陽行痹;內中薑棗相配,調脾胃以和營衛。

臨床上我經常用黃芪桂枝五物湯加減方處置大腸癌化療後手腳麻等神經病變,黃芪桂枝五物湯加入當歸、雞血藤、地龍、木瓜養血活血,通經活絡,白朮、茯苓健脾和胃,甘草緩急止痛,且能補虛,諸藥相配益氣溫陽,調和營衛,通脈利痹。

日本一項重要的臨床試驗結果也發現,牛車腎氣丸對於草酸鉑化療後所引起的相關周邊神經病變是有幫助的;而且無論是於草酸鉑化療剛開始或則是在治療期間給予牛車腎氣丸,都能夠有效的防治草酸鉑化療後周邊神經病變的發生。最重要的是中藥的同時給予不會就減少草酸鉑西醫治療癌症的效果。也就是該項研究證實使用草酸鉑化療期間,同時輔助中藥牛車腎氣丸,不僅會減少化療的神經毒性副作用,增加病患接受化療的耐受度與意願,更不會因為輔助中藥的介入造成西醫癌病治療的療效。所以,日本衛生當局特別增加牛車腎氣丸的處置草酸鉑化療後所引起的相關周邊神經病變之相關藥品適應症。

另外,溫經湯加減方也是我用於處置大腸癌化療後手腳麻等周邊神經病變的常用方法之一。溫經湯也是出自於張仲景的《金匱要略》,原本是治療虛寒夾雜瘀滯的崩漏症,該方本身具有溫經散寒、養血祛瘀的功效。本方中各項中藥猶如君臣佐般,各司其職,謹守病機,溫清補消,剛柔相濟,共同發揮益氣溫陽通脈、調暢營衛氣血之功效。氣行血行,經脈流通,肌膚得養,則大腸癌化療後手腳麻等神經病變得以緩解。

有趣的是,人體穴位主要有三大作用,既是經絡之氣輸注於體表的部位,又是疾病反映於體表的部位,還是針灸、推拿、氣功等中醫療法的施行部位。穴位貼敷是中醫傳統的外治方法,通過使用特定的中藥貼敷於體表穴道,並通過經絡對機體的調整作用,達到預防和治療疾病的目的,例如著名的三伏貼、三九貼。而外用溫經通絡方穴位贴敷,也是一個處置大腸癌化療後手腳麻等神經病變的常用方法。

  • 防治化療後周邊神經病變的重要性

有效處置化療後手腳麻等周邊神經病症狀,能夠讓癌友在獲取西醫癌症治療帶來的癌病控制的好處,同時不會再增加癌友新的困擾,不會再增加身體人新的不適症狀,更能夠有機會接受更為優質的癌症整體治療,也讓因病需要接受化療的大腸直腸癌新病友,不再畏懼化療後手腳麻的神經毒性,減少可能嚴重影響生活品質的副作用,改善日後療程結束時候的身體功能。也因此能夠協助病患不再因治療後的惱人併發症而裹足不前,不願意接受應該需要的治療,進而協助病患對於疾病的控制。

所以積極的配合西醫的癌症治療,讓有效的中西醫支持來輔助西醫的癌症治療,不但讓病患的癌症治療品質大幅提升,也能夠讓病患真正有機會享受到有效的癌症治療所帶給病人身心靈實質上的幫助。

更多陳駿逸醫師線上講述 化療後手腳痲 的資訊 可以連結

 

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